Nombre y definición del alimento

Planta herbácea de la familia de las Poaceae o Gramíneas. Es una planta anual. Se cultiva ampliamente en los cinco continentes, en regiones pantanosas de clima templado o cálido y húmedo. Es el cereal más extendido por el mundo.

Podemos distinguir las siguientes variedades:

  • Blanco de grano largo: Se produce en España y es reconocido en el mercado internacional por su alta calidad. La cáscara, el salvado y el germen se eliminan durante tratamiento industrial (arroces indios basmati).
  • Blanco de grano medio: Es un grano más corto y grueso que el arroz de grano largo, tiene una textura suave y tierna al ser cocido. Es la variedad más consumida en España. El más característico es el arroz bomba.
  • Blanco de grano corto: Es prácticamente redondo en su forma.
  • Arroz integral: De grano medio o largo, es más oscuro ya que conserva parte del salvado de la cáscara.
  • Arroz vaporizado: Es un arroz liviano y de fácil separación.
  • Grano redondo: Es pequeño. Contiene gran cantidad de almidón que proporciona al medio en el que cuece, con lo que adquiere una textura cremosa.
  • Arroz glutinoso: Su principal característica es que los granos, tras la cocción, quedan pegados por su gran contenido en almidón. Esta cualidad lo hace imprescindible para la elaboración de algunos platos como el sushi.
  • Arroz aromático: En España se cultiva la variedad Urumati de grano largo. Tiene un aroma especial.

Historia

Esta planta y su fruto en grano se cultivan y consumen en China desde hace más de 5.000 años. En España, los árabes lo introdujeron cuando la conquistaron y lo cultivaron con éxito. En Europa se cultiva también en Grecia, Turquía, Rumanía, Hungría e Italia.

Valoración nutricional

El arroz es rico en almidón que se compone de amilosa y amilopectina, siendo la proporción de cada una la que determina las características culinarias del producto. Tiene un pequeño aporte de proteínas (7%), y contiene cantidades notables de vitamina B1, vitamina B2 y vitamina B3, así como fósforo y potasio

Sin embargo, con su refinamiento y pulido, se pierde hasta el 50% de su contenido en minerales y el 85 % de las vitaminas del grupo B.

El arroz aporta 381 Kcal por 100 gramos de producto crudo.

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